Het Boonen daardie liefdevolle gevoel verloor?

Dames, jammer om die draer van die slegte nuus te wees, maar hier is dit: Tom Boonen is weer van die mark af. Dit is reg, stop al die klokke, sny die telefoon af en trek die geluid van breekende harte, want "Tommeke" is weer 'n bewaarde man.

Hierdie keer is dit nie eens 'n dwaas skoolmeisie nie, ek bedoel skoolseun, of nie; Volgens sy ma se blogblad is Boonen terug met die langtermyn-knou Lore Van de Weyer, vyftien maande nadat hulle in Desember 2006 hul skeiding aangekondig het deur middel van 'n persverklaring.

Aangesien die media-indringing een van die dinge is wat hulle die eerste keer in die hande gebring het - of ten minste so sê my bronne - is dit nie verbasend dat Boonen hierdie keer op die pers geplaas het vir meer privaatheid nie. Dit is goed, Tom, maar wat my interesseer en die res van die fietsrypers meer is, is waarom jy nie meer wen nie; wat lees ons om te lees in die feit dat jy nie 'n groot een gehad het nie - nie 'n Harelbeke of 'n Kuurne-Brussel-Kuurne nie, maar 'n ware Classic - sedert, toe jy en Lore laaste bymekaar was, in 2006?

Ek is ook geïntrigeer deur of romanse of gebrek daaraan enige impak op Boonen se of selfs enige ander ruiter se optredes het. Die vraag is veral aktueel as jy dink dat die Belgiese pers in Februarie en Maart vinnig met Philippe Gilbert se koppelstukke kon koppel. Of dat 'n Belgiese TV-kanaal onlangs 'n volledige een uur lange dokumentêre uit vuurwerke in Frank Vandenbroucke se liefdesverhaal oor een week by die 1999 Vuelta uitgesaai het.

Miskien is dit net 'n Belgiese ding. Maar dan is dit miskien nie. Die VDB-dokument was eintlik nierig en het 'n werklik sterk saak gemaak vir die prestasieverbeterende effekte van alle dinge. Ja, ek weet wat jy sal sê - 'n Italiaanse donkerkop sal nie die enigste ding wees wat Frankie se vlerke dié week gee nie, en ek is seker jy het die regte - maar dit is nog steeds nuuskierig dat die meeste kakebeenprestasies van VDB's loopbaan, en ek beweer dat sommige van die mees kakebeenwielende fietse ooit gesien het, moet saamval met hom wat deur die liefdesstok getref word.

Soos ek dit skryf, begin dit sin maak. Ek dink Gianni Bugno binning sy vrou in 1993 en ontwikkel skielik die omgekeerde Midas. Ek dink Lance en Kristin Armstrong het in 2003 na Splitsville gegaan en LA het skaars deur die jaar se toer skraap, net om kort daarna te oorheers, Sheryl Crow 'n jaar later. Ek dink "Kaiser" Ullrich het in 2005 met Sarah "Steini se suster" Steinhauser uitgestap. Nee, eintlik, vergeet die laaste een.

Hoe dan ook, die vraag is hoe Boonen hier inpas? Is dit net 'n kwessie van tyd voordat hy dit weer oor die opposisie oorleef, of is sy selfs magteloos om 'n afname te arresteer wie se oorsprong elders lê? "Stijn Devolder se oorwinning in Vlaandere het die fokus van Boonen uitgehaal, maar as Tom nie Roubaix wen nie, sal die Belgiese pers hom begrawe," het een van die Flandriese joernale vanoggend van my gesê.

My hunch is dat die ander het ander het net hul spel verhoog. Drie jaar gelede, toe Tornado Tom dieselfde week in Vlaandere en Roubaix gewen het, het een generasie Classics maestros afgekom terwyl nog een van die kinders se spyskaarte bestel het. Nou Cancellara, Pozzato, Gilbert, Nuyens, Ballan en die bende is almal groot genoeg om volwasse gedeeltes van Classic te byt. Dit is natuurlik geen waarborg dat hulle hierdie naweek Boonen op die kletskledels sal klop nie.

Wat ek wel weet, is dat Boonen hierdie droogte desperaat moet aflê, nie soveel vir sy aanhangers en die media as vir homself en sy eie vertroue nie. Sy ma reken dat "met Lore in ons span, ons is selfs sterker". Nou moet "Tommeke" bewys dat dit wel die geval is.

Laat Jou Kommentaar